不到30人打造出估值10亿的AI公司,Character.AI如何创造虚拟伴侣?

顶流 ChatGPT 今年 6 月首次出现流量下降、AIGC 头部公司 Stability AI 的老板 Emad Mostaque 也被曝出窃取他人技术成果、拖欠员工工资、学历和工作经历造假、夸大公司收入等丑闻。然而,起起落落,实属正常。ChatGPT 推出 iOS 和安卓版应用程序,微软也宣布 Bing Chat 将登录谷歌和苹果等第三方浏览器,AI 大模型遍地开花、盛况依旧。

最近,AI 圈风波不断。

顶流 ChatGPT 今年 6 月首次出现流量下降、AIGC 头部公司 Stability AI 的老板 Emad Mostaque 也被曝出窃取他人技术成果、拖欠员工工资、学历和工作经历造假、夸大公司收入等丑闻。

然而,起起落落,实属正常。ChatGPT 推出 iOS 和安卓版应用程序,微软也宣布 Bing Chat 将登录谷歌和苹果等第三方浏览器,AI 大模型遍地开花、盛况依旧。

而另一家 AI 公司——资本热捧的新秀 Character.AI 正在与投资者洽谈新一轮融资。今年 3 月份,该公司就已经在知名风投公司 Andreessen Horowitz 领衔的新一轮融资中筹集了 1.5 亿美元,估值达 10 亿美元

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这家由两名前谷歌员工创办的公司早在去年 9 月就推出了其软件的早期版本,允许用户创建聊天机器人并与之互动。这次新融资将能帮助 Character.AI 应对其聊天机器人需求的飙升。

在 AI 被质疑资本泡沫的行业乌云下,初创公司 Character.AI 何以仅凭聊天机器人就突出重围,其技术团队与产品特色值得细品。

不到 30 人的团队,上千万个聊天机器人

与 ChatGPT 相似,Character.AI 也是一款聊天机器人应用,支持网页版与移动端。但不同之处在于,Character.AI 具有更强的共情能力

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创始人 Daniel De Freitas 还是个孩子的时候,就对虚拟朋友这一概念很感兴趣。

他与 Noam Shazeer 在谷歌工作的时候,基于 Google Research 发明的 Transformer 架构研发了聊天机器人 LaMDA。但是谷歌考虑到品牌风险的问题,LaMDA 并没有发布出来。他们希望将该技术分享给尽可能多的人,故而创办了 Character.AI。

有些用户甚至说,Character.AI 就像他们的心理咨询师一样。Character.AI 的最大优势是它以用户为中心的产品设计,用户可以完全定制自己的 AI 聊天机器人来缓解孤独感,这比我们之前介绍的 Inflection AI 推出的 Pi 似乎更胜一筹。

5 月 23 日,这款人工智能聊天机器人平台的移动版面向全球 iOS 和安卓用户推出。在最初的 48 小时内,这款应用的安卓安装量就超过了 70 万,超过了 Netflix、Disney+ 和 Prime Video 等顶级娱乐应用。在不到一周的时间内就获得了超过 170 万的新安装量。

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在应用程序发布之前,网页应用每月访问量超过 2 亿次,用户每次访问平均花费 29 分钟,该公司表示,这一数字比 ChatGPT 高出 300%。该公司补充说,迄今为止,用户已经创建了超过一千万个自定义人工智能角色

值得注意的是,Character.AI 的创作团队不到 30 人。

最近,Character.AI 推出了高级服务 c.ai+,提供了与 ChatGPT Plus 类似的一系列特权,比如更快的响应时间,在使用高峰期间访问,以及提前访问新功能。

它还宣布与谷歌云建立战略合作伙伴关系,以建立和培训其人工智能模型。该公司表示,这笔交易将使这家初创公司使用谷歌云的张量处理器单元 (Tensor Processor Units) 来更快、更有效地训练和推断 LLM( 大型语言模型 )。我们也期待看到它的进一步提升。

专属虚拟朋友圈

如果你可以从一千万个而不仅仅是一个 AI 聊天机器人中进行选择,那会怎样?

从弗拉基米尔·普京到爱因斯坦,从埃隆·马斯克到马里奥,不管是虚拟还是真实人物,你可以在 Character.AI 平台上和任何一个角色进行聊天。你甚至可以构建自己的聊天机器人,以进行私人一对一的对话或供其他人聊天。

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自从 ChatGPT 取得突破性成功以来,许多挑战者都试图夺取其桂冠,Character.AI 也不例外,其对生成式 AI 的俏皮演绎正在帮助它脱颖而出。

Character.AI 使用起来很简单:你只需用电子邮件或 Google 等社交信息创建一个免费帐户,然后就可以开始与其数据库中的机器人聊天

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Character.AI 网站主页上提供了各式各样的聊天机器人,页面顶部的角色类别包括:

  • 人工智能助手:健身教练、小说写作助理、角色创建助理、编程助理
  • 著名人物:演员、音乐艺术家、作家、政治家、历史人物
  • 虚构人物:电影、电视节目、书籍、视频游戏、漫画和动漫中的角色
  • 图像生成:可以 AI 生成用于不同目的的图像的角色
  • 语言学习:旨在帮助用户学习特定语言的角色

若是想要创建自己的机器人,只需点击「创建」并按照说明进行操作即可。用户可以对角色进行充分的个性化定制,以使他们更符合自己的喜好和需求。需要注意的是,正如 Character.AI 聊天界面上方直言不讳的红色警示「角色说的所有话都是虚构的」,你应该意识到聊天机器人往往都是会出错的。

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除了创建角色,你也可以创建聊天房间,邀请多个角色或其他用户加入群聊。这种模式既可以增加对话的趣味性和多样性,也可以让用户结识更多的朋友。群聊模式是 Character.AI 的独有模式,用户可以看到不同角色之间的互动和碰撞,甚至可能产生意想不到的「火花」。

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不同于市面上其他的聊天机器人网站,Character.AI 也提供了原创社区,用户可以在上面分享自己创建的角色或聊天记录,并获取其他用户的反馈和评价。用户还可以学习其他用户的创作技巧和经验,提升自己的聊天水平和创造力。

总而言之,Character.AI 是一个多功能的聊天机器人平台,随着用户社区和聊天评分系统(允许用户对角色的回复进行评分)的不断壮大,这个平台的发展前景不容小觑。

20 亿条信息的背后,是流量的井喷吗?

不难看出,Character.AI 的特色在于让用户能够与各类角色进行有创意、有情感的对话。提升 DAU(日活用户数)与发展 UGC(用户原创内容)是它主攻的两个方向

DAU 是衡量一个产品是否受欢迎和有价值的重要指标之一。提升 DAU 可以反映出 AI 聊天机器人的用户黏性和满意度,也可以增加用户的信任和忠诚度。Character.AI 提供了广阔的应用场景,比如社交技巧练习、语言学习、面试准备、故事互动等,这使得用户拥有无止境的学习和娱乐机会。

据该公司称,自去年 9 月测试版发布以来,用户发送了超过 20 亿条信息,平均每天在网站上花费两个小时。创始人认为,对话式人工智能存在无穷的潜力,世界各地的人们都能在使用它们时找到意义,无论是提高工作效率、休闲放松,还是找到一个支持你的朋友。

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UGC 是指用户自主创作或分享的内容,Character.AI 让用户可以创造个性化的 AI 对话机器人。而发展 UGC 可以极大丰富 AI 聊天机器人的内容,拓宽对话的深度与广度,也可以增加用户的参与度和归属感。平台目前已经积累了上千万个聊天机器人,并根据类型进行了区分,从网红博主到影视动漫人物,应有尽有,其中大部分都来自用户用爱发电创作。

虚拟伴侣是对话式机器人的新一个井喷口吗?国外 Replika AI 不止于文字对话,还让用户能够通过捏脸、更换服装、选择声音创造出虚拟人,甚至有用户宣布自己嫁给平台上的完美虚拟伴侣,因为他们就像异地恋情侣那样互相交流、发照片。

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国内虚拟恋人产品 Glow 曾红极一时,虽然目前因研发 2.0 版本而下架,但从各大平台的分享和评论来看其粉丝粘性很高。

在快节奏的现代社会和高压的生活下,人们的孤独感是普遍存在的。但 AI 伴侣有它固有的局限性,它是虚拟的,而非实体,虚实交错时容易让用户产生幻觉。Character.AI 针对这一问题也在每一个聊天框的上面进行了标注,或许影响了一些沉浸体验,但该举措在某种意义上来说是必要的。

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Character.AI 还设定了严格的限制机制,会自动过滤任何 NSFW(不适宜工作环境浏览的内容)。这对许多同类型的 AI 伴侣机器人而言,都是不可思议的。Character.AI 也不提供 API,虽然它是开源的,用户并不能下载它在本地使用。

这可以说是它的优势,也是它的劣势,更或者说是它的特色。

未来,无需无所不能

DAU 指标不是衡量产品是否成功的唯一标准,但对于选择 To C 作为当前赛道和用户导向作为产品策略的 Character.AI 来说,这是值得关注与耕耘的重心。

Character.AI 目前还处于发展阶段,虽然月活跃用户已过千万,但还在谨慎摸索商业模式。创始人深知自己不能与大公司在功能性上展开竞争,也不奢求创造一个让大部分人都喜欢的对话机器人。Character 的含义是文字、性格与角色,旨在通过文字创造独有性格的角色

而未来是否会仅仅停留在「文字塑造虚拟朋友」上,相信 Character.AI 会基于用户的需求,有自己的思考。

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在获得更多的融资后,Character.AI 接下来将重点布局 AI 的记忆能力,同时用更多的算力帮助用户找到自己所喜欢的聊天方式与内容,而不是创造一个无所不能的官方对话机器人。

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当然,目前还只是起点,我们也期待更多 AI+ 应用落地。仿生人会梦见电子羊吗?希望会的。

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